2002年06月06日
 
 
 
我为什么要克隆人




南方周末    2002-06-06 12:54:39


克隆人三剑客。左为意大利国际联合研究所所长塞维里诺·安蒂诺里,中为 UFO 组织“雷利安运动”的法国籍科学家布里吉特·布瓦瑟利耶,右为美国男科研究所所长帕诺斯·扎沃斯。
□帕诺斯·扎沃斯

  在美国,人类克隆的命运已经到了紧要关头。本版在上周发表《中国也在克隆人?》的报道后,再次与扎沃斯的行政秘书梅丽莎取得联系。梅丽莎看来对她的老板是推崇备至,她先是赞扬“扎沃斯博士是我们的英雄”,然后才告诉说扎沃斯仍然不在办公室,但同意本报发表扎沃斯5月15日在美国国会作证的报告。刊登这份报告,并不意味着本报赞同扎沃斯目前对于克隆人的尝试,而是为了使读者具体、深入地了解那些坚持要“冒天下之大不韪”的科学家的所思所想,因为“非理性和情绪化的抗议可能会阻碍科学和社会的进步”(布莱尔语)。题目和小标题系编者所加。

  我是一名生殖专家和科学家,在过去24年里致力于帮助那些不孕的夫妇拥有孩子。2001 年1月,我们曾宣称以一种安全和负责任的方式来发展人类克隆技术治疗不孕的意图。但是,我们遭到了同行科学家、新闻媒介和公众的强烈反对。如此强烈的反对,似乎是因为人们对人类克隆技术缺乏完全的理解。英国医学会说得好,“公众对人类生殖性克隆的敌意可能建立在对新技术的非理性的暂时恐惧之上。”科学家、政治家、新闻媒介以及好莱坞电影各不相同的说法,也给公众带来了许多困惑。
  
关心不孕夫妇的痛苦
  世界上大约10%-15%的育龄夫妇受到不孕的困扰。其中,大约65%的夫妇在寻求医学帮助后有了自己的孩子。然而,那些没有精子和卵子的夫妇,依然只能接受精子捐赠、卵细胞捐赠,或者是收养孩子。做这样的选择太难了,许多夫妇非常希望拥有自己的孩子。生殖性克隆技术,是这些夫妇的惟一的选择。
  作为一位关注他们困境的生殖专家和科学家,我试图发展安全的人类克隆技术,来帮助他们拥有一个属于他们自己的健康的孩子。难道我错了吗?
  如果真正关心这些不幸的夫妇,为什么要考虑用立法的手段,把他们以及试图帮助他们的人定性为罪犯呢?美国如果最终将克隆人宣布为非法,对这些夫妇来说,这种技术将更为缺乏安全保障和更为昂贵,他们不得不到国外去追寻他们生儿育女的梦想。
  
克隆人是禁止不了的
  许多专家一再指出,即使布什总统和国会禁止克隆人,科学家们仍然会从事克隆人研究。事实上,第一个克隆人或许已经被怀上了。
  我长期担任理事的美国生殖医学会最近就指出,“几千年来的人类历史告诉我们,政府无法约束和控制人类的进步”,“即使这样的禁令得以通过,它也难以产生效果”。
  一位迫切希望拥有自己孩子的不孕妇女说,为了克隆她或她丈夫的孩子,她愿意去任何地方,“如果他们现在给我打电话说‘我们将为你承担一切费用,给你提供拥有自己孩子的机会’,我会立即登上飞机”。
  还有一位伦理学家说,“控制这种研究的最好办法是,由联邦政府进行投资,这样你才可以制定游戏规则。”
  在我看来,这个妖魔已经从瓶子里跑出来了,而且每时每刻都在壮大,再让它回到瓶中去是不可能的,那就让我们来寻找正确发展和安全控制这种技术的途径。
  如果美国最终通过禁令,那么1978 年世界上第一例试管婴儿出生时所发生的一切将重演。当时美国曾禁止试管婴儿,但几年后便发现这是一个错误的决定,然后在接下来的几年中拼命追赶那些在该技术上已经领先的其他国家。惟一的受害者是那些不得不跑到其他国家寻求试管婴儿技术帮助的美国夫妇。
  谈到人类克隆的风险问题,正确的方式是投入研究经费,然后制定规则,规范人类克隆行为,将风险降到最低限度,就像在其他医疗和药物创
  新中所做的那样。这也是我们的研究团队目前正在做的工作,但在其风险与其他试管婴儿技术具有可比性之前,我们不会贸然前进。另外,考虑到美国目前的政治气候,我们不得不在世界的其他地方寻找适当的场所。不论美国是否最终通过禁令,我们都不想在美国继续开展工作。我们也不想违反美国或其他国家的法律。
  
生殖性克隆的风险
  人类自然生育的出生缺陷率是3%,如果母亲的年龄超过40岁,风险还会明显增加。《新英格兰医学杂志》最近报告说,采用试管婴儿和其他辅助生殖技术的风险更大。这生动地表明,为了拥有自己的孩子,许多患者愿意承受一定的风险。而生殖性克隆技术的风险,与目前的试管婴儿和其他辅助生殖技术相比,似乎有可能做到忽略不计。
  我们相信,和其他有能力的人类生殖专家一起,进一步揭示胚胎发育的分子机理,仔细设计其发育条件和控制策略,并采用恰当的筛选技术,最终可以使不孕夫妇拥有自己的健康的孩子。
  动物克隆vs.生殖性克隆
  关于动物克隆技术及其难度,似乎不同的物种情况并不一样,动物克隆的数据也不能简单地外推到人类克隆上。
  最近,杜克大学医学中心的一项研究表明,从技术上讲,克隆人可能比克隆动物如羊、牛、猪、老鼠等要容易和安全,因为人类具有某种遗传优势。克隆人或克隆动物胚胎过度发育可能和某种基因有关,婴儿能够从父母双方体内继承这种基因,但许多非灵长类动物的父母中却有一方无法将这种基因遗传给后代。如果这一理论正确,克隆人的出生缺陷会相当低。
  
反对者的动机是什么
  生殖性克隆最有力的反对者是动物克隆的代言人罗斯林研究所的伊恩·威尔穆特博士和麻省理工学院的鲁道夫·耶尼希博士。他们从自己的利益出发,对公众进行误导。他们反复强调,将动物克隆技术应用到人身上是非常危险的,原因不是伦理和社会方面的影响,而是人类克隆可能会导致非常高的出生缺陷。他们还说,克隆作为一种辅助生殖技术的成功率只有3%,自从多利羊1995 年问世以后他们也没能改进克隆技术,因此克隆技术用于人类是不安全的。他们希望整个世界都相信他们。让我们来看看事实究竟如何。
  如果你去审视那些有关动物克隆的文献,你就会发现这些克隆动物的先驱,他们所谓的克隆成功率低主要是因为实验本身的设计和完成不合理。克隆动物死了以后,也没有清楚地确定其死因。
  实际上,大量的研究已经显示克隆的高成功率,在一些情况下,其成功率甚至相当于或者超过了目前的试管婴儿技术。1998 年,科学家克隆山羊的成功率为32%,克隆牛的成功率达到了80%。此外,美国先进细胞技术公司科学家与其他一些科学家合作,还在最近克隆出了24头完全正常和健康的牛。
  尽管有大量的数据表明克隆技术在不断完善,成功率在不断提高,然而威尔穆特和耶尼希
  却熟视无睹。他们似乎对发展克隆技术不感兴趣,但他们好像在乎巨大的个人利益,希望取得技术专利,由他们来控制技术。有意思的是,克隆多利的那些科学家现在竟然打算利用同样粗糙的技术克隆人类胚胎以用于医疗目的。他们真实的动机是什么?
  
克隆的政治地位
  克隆的政治地位是多变的,主要原因是政治家们没有能力正确理解并对与克隆相关的问题采取果断措施,这也与他们不愿意面对克隆人将要问世的事实并就此展开辩论有关。
  布什总统最近发表演讲,呼吁全面禁止人类克隆。他说:“生命是创造,不是商品。孩子是我们珍爱和保护的对象,而不是我们设计和制造的对象。”我们完全同意布什总统捍卫生命圣洁的观点。人们反对治疗性克隆的理由是从胚胎中提取干细胞后,胚胎必定死亡;而生殖性克隆不会毁坏胚胎,从伦理角度看,没有生命被摧毁。另外,生殖性克隆也不会修改或设计遗传密码。
  生殖性克隆技术与全球各试管婴儿中心采用的人工授精技术非常相似,惟一的不同是,人工授精是将父亲的精子注入母亲的卵子,生殖性克隆是将一个体细胞(的细胞核)注入母亲的卵子,生成的胚胎将继承父亲的遗传特性,但孩子的遗传密码表达、特征和个性是完全不同的。生殖性克隆不过是实现许多不孕夫妇留下后代的一种治疗方式。这有什么不对吗?
  
历史会重演吗?
  科学界并不是第一次面对由新技术引发的争议。同样的事也发生在1978 年的华盛顿肯尼迪研究所,当罗伯特·爱德华教授和帕特里克·斯特普托博士提出试管婴儿的设想时,无数的记者、议员、法官、科学家和医生批评他们,指责的语言和我们今天所听到的完全一样,诸如“忽视生命的圣洁”、“婴儿出生缺陷无法避免”等。
  这些批评者阻碍了试管婴儿和科学技术的发展,损害了患者的利益。具有讽刺意味的是,当年一些试管婴儿的批评者今天已经成了“试管婴儿的先驱”。我相信,历史会在生殖性克隆上重演。我最近在牛津大学和罗伯特·温斯顿教授进行了一次关于生殖性克隆的公开辩论。这位教授,曾经是试管婴儿的主要反对者之一,现在是英国的一名顶尖试管婴儿专家,他25年前反对的技术现在成了他谋生的手段。一旦生殖性克隆技术成为辅助生殖技术市场上的常规手段,他会不会和其他批评者一起来赶潮流,在他们的试管婴儿中心引入这种新技术呢?我相信他是会的。
  伟大的英国科学家、帮助培育出世界上第一例试管婴儿的爱德华教授,在最近预测说,“如果控制得当,克隆很可能成为一种生殖手段”。毫无疑问,克隆人将会问世,最近的科技进展也清楚地表明了这一点。
  为什么美国拥有世界上最好的医疗条件?因为我们拥有在规范和安全的前提下研究和转化最新医疗技术的自由。既然妖魔已经从瓶子中跑出来了,就应该确保它为我们服务,而不是让它反对我们。如果禁止克隆人,美国将向世界显示她面临技术发展机遇时的犹豫和怯懦。请不要让这种新技术的未来从我们的手指间滑走。 (贾超二编译)

扎沃斯因其“叛道离经”的行为而成为新闻界关注的焦点。上图为扎沃斯在美国CBS著名新闻节目“60分钟杂志”的标志性大钟前留影。下图为扎沃斯与“60分钟杂志”主持人布莱德雷合影。
 
 
 
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